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中国古代的盛世为何无法持续

来源:看历史 作者:宫玉振 2015-03-11 08:35:27 字号:A- A+

    清代史学家赵翼说过这样一句话:“秦汉间为天地一大变局”。这个大变局的实质在于,它开创了两千年大一统的农业帝国的政治局面。对于大一统的农业帝国来说,统治者所面临的主要挑战,并不是外来政治实体的对抗,而是王朝在时间上的延续。只要能够保证内部的平衡、稳定与秩序,保证人和土地的结合,文明就可以得到生存、发展与繁荣,出现所谓的盛世。用孟子的话说,是“五亩之宅,树之以桑,五十者可以衣帛矣。鸡豚狗彘之畜,无失其时,七十者可以食肉矣。百亩之田,勿夺其时,数口之家可以无饥矣。谨庠序之教,申之以孝悌之义,颁白者不负戴于道路矣。七十者衣帛食肉,黎民不饥不寒,然而不王者,未之有也”。相反,如果统治者对百姓横征暴敛、竭泽而渔,所带来的往往是王朝的速亡。因此历代明智的统治者都会以轻徭薄赋、量入为出这种低成本的统治策略为基本国策,在与民生息的同时,尽量避免不必要的行政开支,避免采取过度的对外扩张和大兴土木,并尽量通过政治的教化而不是军事的强压来维护社会秩序。这就是所谓“仁政”的内涵。中国历代的那些封建盛世,往往被认为就是实施仁政的结果。

    然而历史的悖论是,再伟大的封建盛世也都是短暂的,再实施仁政的封建王朝也无法摆脱盛极而衰的宿命。那些无法持续的古代盛世,折射出来的是中国历代封建王朝治国之道中的特殊困境。

    古代盛世无法持续的一个原因是王朝政治的周期性衰败。从历史上来看,形成盛世的前提之一,是君王与官僚的自我约束,这需要有“明君贤臣”。所以明智的统治者一定是强调“为政以德”的。然而在中国古代,君王的权力是绝对的,王权之下没有分封等级制下那种能与王权相抗的贵族,有的只是官僚与百姓,而二者毫无疑问都是臣民。在这种制度下,君王固然被要求有道德的自律,臣民也只能寄希望出现所谓的明君。被推崇为官方意识形态的理学,其重心就在于“格君非”。道德的约束永远是软性的,在现实的政治中,古代君王可以随心所欲地剥夺任何人的生命与财产,只要他愿意的话没有任何力量能够制止他。权力的傲慢往往会导致封建统治者的自我放纵,使得所谓的道德自律成为一纸空谈。对于古代官僚来说也是如此。在现实的政治运作中,被期望成为“贤臣”的古代官僚,在贪念的驱使下会有为自己谋私利的冲动。以道德的自许始,以腐败的结果终,这一幕几乎在所有的封建王朝都重复上演过。

    古代盛世无法持续的另一个原因是人口的周期性膨胀。土地占有相对平均、百姓可以安居乐业,这是形成古代盛世的前提。古代盛世的结果往往是士民繁庶、人丁兴旺,而盛世所带来的人口增加又必然会带来土地的紧张。加上由于禀赋、机会、权力等因素的差异,社会发展过程中不可避免会产生贫富分化。在土地是主要社会财富的古代,贫富分化的直接表现形式就是土地向特定人群不断集中。当土地集中由于人口的增加而进一步加剧的时候,越来越多的农民就会失去土地而变成流民,由此产生严重的社会问题,引发社会的失序。为了应对失序的社会,封建王朝不得不打破过去奉行的轻徭薄赋、量入为出的政策,开始实施强征,而强征又必然会引发更大的社会矛盾。于是封建王朝挥之不去的噩梦——大规模的农民起义就可能发生。在天下大乱中,封建王朝的鼎盛最终成为追忆。动荡与破坏导致人口下降,人口和土地的矛盾得以缓和,旧的废墟上建立了新的封建王朝,人们也就开始期盼着新一轮盛世的出现。

    延展阅读:历史上的盛世

    文景之治

    西汉汉文帝刘恒、汉景帝刘启统治时期。这一时期,“以德化民”,社会安定, 百姓富裕。景帝后期,国家粮仓充足,府库里的铜钱因多年不用,穿钱的绳子都烂了。

    (汉文帝在位时间:公元前180年—公元前157年;汉景帝在位时间:公元前157年—公元前141年)

    汉武盛世

    西汉汉武帝刘彻统治时期。雄才大略的汉武帝,对内励精图治、对外拓展疆域,汉王朝达到鼎盛时期。

    (汉武帝在位时间:公元前141年—公元前87年)

    贞观之治

    唐太宗李世民统治时期。唐太宗时期政治清明,国力昌盛,百姓安居乐业, 边疆稳定,为后来的开元之治奠定了基础。

    (唐太宗在位时间:公元627年—公元649年)

    开元盛世

    唐玄宗李隆基统治前期。唐玄宗在位前期,提倡文教,任用贤明,使得唐朝经济迅速发展,天下大治,成为当时世界上最强盛的国家。安史之乱后,唐朝开始走向衰落。

    (唐玄宗在位时间:公元712年—公元756年)

    仁宗盛治

    宋仁宗赵祯统治时期。宋仁宗宽仁明圣,在位期间,四海雍熙,士农乐业。

    (宋仁宗在位时间:公元1022年—公元1063年)

    永乐盛世

    明成祖朱棣统治时期。明成祖迁都北京,完善政治制度,发展经济,使得社会安定、国家富强,对外还积极沟通,派郑和下西洋。

    (明成祖在位时间: 公元1402年—公元1424年)

    仁宣之治

    明仁宗朱高炽和明宣宗朱瞻基统治时期。因为采取了宽松治国和息兵养民的政策,明仁宗、宣宗两朝,是明朝历史上少有的社会安稳、经济繁荣的时期。

    (明仁宗在位时间:公元1424年—公元1425年;明宣宗在位时间:公元1425年—公元1435年)

    康乾盛世

    清圣祖康熙、清高宗乾隆统治时期。清朝国力的鼎盛时期,也是中国封建王朝的最后一个盛世。起于康熙二十年(1681 年) 平三藩之乱,止于嘉庆元年(1796 年) 白莲教起义爆发,持续时间长达115 年。

    (清圣祖在位时间: 公元1661年—公元1722年;清高宗在位时间:公元1735年—公元1795年)

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